Mardi 5 septembre dernier à 12h47 Monsieur Wolf-Dieter Stucken, un plaisancier suisse, naviguant à 10 miles marins de Rosignano Marittimo (Province de Livorno) ayant mis le cap au NE provenant de Capraia, a vu et photographié un exemplaire de gros delphinidé, se distinguant par sa grande taille et un motif à taches blanches sur manteau noir brillant, qui laisserait supposer qu’il puisse s’agir d’un exemplaire d’Orcinus orca ou épaulard.

Malheureusement, la photo a été prise de loin et avec un angle ne favorisant pas la reconnaissance certaine: toutefois, bien que ce soit la première fois que l’on documente la présence de cette espèce de cétacée dans les eaux de l’Archipel toscan, à d’autres occasions (en 2016 et 2017) il aurait été signalé. Dans nos mers, l’épaulard est une espèce classée comme occasionnelle.

Wolf-Dieter Stucken a été contacté par mail : malheureusement son témoignage ne semble pas ajouter d’autres éléments utiles pour une identification correcte et certaine de l’exemplaire en question.

Nous avons veillé à faire circuler le photogramme parmi de nombreux cétologues italiens : ils sont tous tombés d’accord, au vu de la photo, sur l’attribution possible de la nageoire dorsale à l’espèce Orcinus orca, mais ont aussi exprimé de façon unanime qu’il n’y a pas de correspondance claire entre le motif qui ressort et le motif spécifique de cette espèce ; par contre ils sont tous d’accord sur l’impossibilité de déterminer avec certitude l’espèce en ne se basant que sur ce photogramme.

Bien que les éléments dont nous disposons ne semblent pas suffisants pour identifier avec une certitude scientifique l’espèce de l’exemplaire, il pourrait s’agir selon toute probabilité du même épaulard qui avait déjà été signalé à d’autres occasions dans les eaux de l’Archipel toscan.