Balaenoptera physalus - Rorqual commun - Balenottera - Fin whale
Illustration © M. Würtz. Musée océanographique de Monaco, Fondation Albert Ier

Le Rorqual commun est la seule espèce de Mysticète fréquente en Méditerranée. Par sa taille (jusqu’à 22 m) et son poids (maximum 70 Tonnes), c’est le deuxième plus grand animal de la Planète, juste derrière la Baleine bleue (Balaenoptera musculus). Sa silhouette est fine et allongée. Le Rorqual commun peut atteindre 80 ans. Plus d’un millier d’individus fréquentent les eaux de profondeur supérieure à 1000 m du Sanctuaire, principalement en été lorsque le krill abonde. Chaque année des naissances et des nourrissons de petites tailles (environ 6 m et 2 Tonnes) sont observés à proximité des côtes de Provence ou de Corse.

Dangers vis-à-vis de l'espèce

Essentiellement le trafic maritime, cette espèce semble incapable de localiser et d'éviter les collisions avec les grands navires.